自然地理

世界热带雨林 : 三足鼎立

热带雨林是指潮湿热带地区的一类常绿、高大的森林植被。它们主要生长在年平均温度24℃以上,或者最冷月平均温度18℃以上的热带潮湿地区,具有独特的外貌和群落结构。世界上三大热带地区都有雨林的分布,其中最大的一片在南美洲,它们约占热带雨林总量的一半。其余两片分别分布在热带的亚洲和非洲的刚果盆地与几内亚湾等地。

 

亚洲的雨林主要分布于越南、老挝、柬埔寨、泰国、印度和缅甸的西部、菲律宾群岛、马来西亚、印度尼西亚及新几内亚。中国南部的热带雨林就属于这一群系,并成为了亚洲雨林的北界。摄影/Frans Lanting/c 

由于生长环境终年高温潮湿,热带雨林长得高大茂密,仅乔木层就可分为3-4层,其中最高的树木,如分布在马来西亚的塔豆甚至可以长到80多米的高度。放眼林下,热带雨林内藤萝交织缠杂,这里生长着大量的木质大藤本和附生植物;树木通常都具有三角形的板根,粗大的老茎上不可思议地直接开出艳丽奇特的花朵或是挂满累累果实;为了捕捉到更多的光线,许多草本植物都长出巨大的叶子,如芭蕉、海芋,它们叶子大得足以容纳数人在下面避雨。