地理科普

一套中国地理科普读物的九九八十一难

2023年2月10日,我们怀着忐忑不安的心情迎来了由博集天卷和星球研究所联合打造出版的《少年中国地理》的正式上市。这套书共7册,分别以穿越6500万年、1万年、100年三大时间尺度,剖析华夏大地,讲述中国的山川地貌、东西南北以及大国工程。

从2019年12月立项到正式出版,历经三年和多次推翻,我们终于敢拿出这套图书面世。如果用一个字来概括这三年,那就是“磨”。这是一部“磨人”的作品,从文稿创作、地图、插画的绘制、图片的选取,再到内文排版、装帧设计,我们做过无数次尝试,推倒过无数次方案,每一步、每一个环节我们都想“磨”到更好,只为把中国山河以最好的方式呈现给中国少年。希望这套书,可以带领更多少年一起探索整个中国。

2019年,伴随着新中国成立70周年的话题,有一本书也成为全民讨论的话题——《这里是中国》,而与此同时,一家专业致力于地理科普传播的机构——星球研究所更加广泛地进入了大众视野。星球研究所成立于2016 年,是一家专业的地理科普传播机构,专注于探索极致世界。

典藏级国民地理书《这里是中国》的大获成功,引起了我们的注意。在全民掀起地理热潮的同时,我们留意到不仅仅大人需要了解中国,了解中国地理,作为祖国未来栋梁的青少年,更需要了解中国和中国地理。

这也更加坚定了我们想“向少年讲中国地理”的方向,我们希望能够打造一套为青少年量身定做的中国地理科普读物,增长青少年地理知识的同时,让青少年走进广阔的中国山河,用地理打开眼界!

向少年讲中国地理,这其实也是星球研究所在很早之前就想做的事。星球研究所团队更是有一个愿景,就是要把中国的山河,摆到每一位中国少年的书架上!

在2019年4月,星球研究所曾推出过音频课“星球研究所:少年中国地理”,这是其在青少年领域的第一次尝试,也得到了不少家长和孩子的喜欢,目前已经累积了200多万的播放量,与此同时,星球研究所还在评论里看到不少家长反馈,希望出一套面向青少年的科普读物。

而在星球研究所的公众号后台,也有不少类似的留言。其中一位家长还分享了他用家庭投影仪给孩子投放星球研究所的视频和文章;也曾看到有很多家长会带着孩子翻看《这里是中国》,一起发现中国之美。

看着这些留言、举动都让星球研究所团队非常感动,也受到很大的鼓舞。于是,做面向青少年的科普读物的想法就这样萌生了。但是想法只是第一步,还需要对整套书的策划落实有一定的方向和思路。这个时代的中国少年需要什么样的地理科普?我们应该以怎样的叙述方式把中国山河讲给中国少年?这些都是在做选题策划时我们不断反复思考的问题。

我们最终定下了一个全新的关于青少年地理科普读物的构想:为中国少年创造一套宝藏级中国地理全书。所谓的“宝藏”主要有两层含义,一层含义是《少年中国地理》内容丰富,如同宝藏一样,少年们在阅读的过程中,也是挖取宝藏的过程,总能让你发现到中国地理你所不知道的,让人惊喜的一面。另一层含义是宝藏中国,中国地理丰富多彩超乎我们的想象,希望少年们可以通过这套书,打开探索中国山河的心,一起去探索、去发现,这宝藏一般的中国。

然而要想让这个目标变成现实,整套书的体系、内容、地图、插画、摄影、设计都要进行进一步的升级,为此,我们也付出了很多努力。星球研究所团队20多人,加上博集天卷编辑团队,花了3年时间,只为把中国山河以更好的方式呈现给中国少年。

地理是一种思维方式,一种可以让我们站在更宏观的角度看待世界的方式。目前市面上的许多地理读物,大部分是处于对某个区域的概览式介绍,或是通过以零散提问的方式对某个区域进行介绍,并没有容纳到一个逻辑体系当中。我们深知,碎片化的知识灌输并不是好的介绍方式,有必要按照某一个线索系统地解构中国。于是,我们选择从一个独特而宏大的视角出发:三大时间尺度,即将整套书分为6500万年的中国、1万年的中国、100年的中国这三大部分。

人们一般说地理空间是三维的,但其实时间也是地理的重要维度。中国这样一个广袤的三维空间,再加6500万年、1万年、100年三个时间尺度,就真正完整了。就像汪品先院士在推荐序中所说的“在四维时空里展现活的中国地理”。

我们希望通过这样的思维方式、宏观的地理格局去讲述中国地理,逐渐建立少年对中国的宏观认知,帮助他们建立一种看待世界、探索世界的独特视角。

约6500万年前,亚欧板块与印度洋板块发生碰撞,这场碰撞堪称是地球5亿年来最重要的造山事件,创造了一列列超级山脉。这场碰撞也一定程度上塑造了中国的气候格局、地貌分区。在栖息地类型极为丰富的中国,哺乳动物进军东北森林,踏上西部荒原,深入南方丛林,进入辽阔海洋,迅速占领了广袤的中国大地,万千生灵,各得其所。

于是,通过《少年中国地理.大地脊梁》《少年中国地理.多彩地表》《少年中国地理.壮美生灵》,以山脉、地貌、生灵为主题让读者穿越6500万年的时间长廊山川地貌,以及在此生活的万千生灵。

1万多年前后,农业的出现使得人类拥有了更加稳定的食物来源,也就有了文明诞生和发展的基础,华夏大地由此进入一个全新的阶段。而中国地域辽阔,不同区域的自然地理环境差异鲜明,各区域表现出不同的发展面貌与历史进程。因此,通过《少年中国地理.北方大地》《少年中国地理.秀丽南方》《少年中国地理.秘境西部》,穿过1万年,去看中华文明如何在各区域既独立发展,又在交流中相互影响,并不断融合周边文明,最终在历史的长河中汇聚成一首气贯长虹的文明史诗。

近百年来,正在经历蓝色星球上最大规模的地表塑造。中国是世界上开建大型工程数量最多的国家,常被大家戏称为“基建狂魔”。我们修建铁路、公路、电力等基础设施,还有西气东输、南水北调等超级工程。除了脚踏实地地做好每一个关乎民生的工程,中国人也始终没有忘记仰望星空,凭借着一枚枚“长征”火箭,中国人得以走向太空。而这也汇聚成了《少年中国地理.大国工程》的主要内容。

从这三大时间尺度出发,我们能更深刻而系统地,对中国的自然地理、人文地理、现代技术进行介绍,向青少年呈现一个“空间+时间”的中国,这是前所未有的知识体系。

一个好的框架是完成一套好书的前提,但用来填充框架的文字内容同样重要。针对青少年的阅读习惯、理解能力,内容上我们需要做什么样的考量?包括每册书选用哪些篇章?各个篇章间怎么串联?一个篇章内部用什么样的内容架构?在策划和制作过程中,我们对内容的创作把握主要有几个原则:一是文稿本身的严谨性和权威性;二是对青少年来说阅读是更轻松有趣,理解起来更容易;三是知识内容要丰富,以主线带出支线,再由这些主线、支线织成网。

作为一套科普读物,知识的准确性和严谨性毋庸置疑是首要考虑的,为此我们进行了多次审核,多次修改。除了博集天卷内部的三审三校以外,我们还特别邀请了中学地理老师、高校教授等专家进行审校,星球研究所内部的编辑部同事也进行三轮审校。

正文穿插了136个知识专栏,涵盖了地理、生物、历史、建筑等不同方面。这样的设置主要为了对正文提到的知识点提供更专业、更聚焦的专题补充,让读者们可以更深入的了解某个知识点。例如,在“沙漠”篇中,我们在介绍“风的创造”的同时,以“有意思专栏”的形式增加了对“风积作用与风积地貌”的介绍,详细地说明了沙漠地区不同地貌形态的形成。

在专栏的选取上,我们也会与中学课本进行结合,比如板块运动、外力作用等,都会在专栏中有所延展和补充,希望少年在阅读的过程中可以对教材知识得到进一步的巩固和拓展。

文字的表达一定程度上是有限的,尤其是面对一些抽象的地理知识,我们需要配以图片进行展示,将知识更加生灵活动地传达给少年们。因此,我们在书中配以地图、科普插画以及摄影,共1200余张。我们也希望通过这部作品传递给青少年的,不只是知识的扩充,更是对地理之美的感知,因此,我们不断优化升级,就是为了让书中每一张地图、每一张插画、每一张图片,都不仅仅是配图,而是极具美感的“作品”,呈现鲜活的中国地理。

地图是传递地理信息的主要载体,是少年感受地理空间的直观表现。书中我们一共制作了240余张地图,以解读中国山河,地图类型涵盖了地形地貌、现代城市、历史遗迹分布、现代工程示意等多种。我们希望少年在阅读书中文字内容时,可以通过地图,了解这段内容在地理空间中是如何呈现的,加强对空间感的认知。

为了保证地图内容的准确性和时效性,星球研究所团队在制图前阅读、研究了大量文献资料和专业数据,确保信息的准确性。与此同时,博集天卷、湖南地图出版社也对地图进行多轮审校,最后再交付国家审图中心进行审读,尽最大可能保证内容的准确性。

为了呈现更极致的视觉效果,书中地图经历过多次优化迭代。图中为不同版本的地图,图片来源@星球研究所

书中不乏许多抽象的地理原理,为了提升可读性和趣味性,我们一共绘制了180余张插画,以剖开中国山河。书中有不同类型的插画,让地理知识好玩,好看,好记。比如原理类插画,生动呈现抽象的地理原理;图解类插画,一张图读懂世间万物,解剖看不见的世界;场景类插画,带给少年沉浸式的阅读体验。

北宋东京夜市插画,做这样大场景的插画并不是简单的过程,需要编辑查找文献、考古资料、学术论文等,画中的建筑、服饰、人物活动等,我们都会做到有据可依,有可考的历史出处,图片来源@星球研究所

一张张真实而震撼的摄影,或许会给少年们带来 “实景式”的地理旅程。书中一共使用了800余张照片,是从3200多位摄影师投稿的6万多张照片中挑选出来的。这些顶尖的摄影作品,既将中国的自然与人文之美展现的淋漓尽致,同时读者又能从中读到隐藏在摄影作品中的地理知识。

优秀的影像作品总是充满力量的,我们希望这些影像作品带给青少年的不只是美的享受,也希望激发他们的探索精神,未来的某个日子里,可以迈开脚步去探索中国、探索世界。

否定否定再否定,是我们在做这套书时常有的状态,不管是内文排版还是封面设计,我们和设计师沟通、打磨过不下10次的方案。

在图书的内文排版和设计中,我们不放过任何一个细节。比如书中在正文处会穿插一些知识专栏,但为了不让读者混淆,我们需要在设计上做出明显的“视觉分区”,追求的就是整个呈现既简约美观又清晰明了,看似简单的诉求,其实也多次改到设计师崩溃,在背景颜色、底纹、线条、字体等方面做了各种尝试后,最终确定了现在的样式。

在封面设计上,我们前后排除了十几种方案后,最后还是选择用地图去呈现,采用了从宇宙俯瞰地球的视角,展示中国的地理位置,也希望传递给少年的是,探索世界可以先从探索中国开始。

在函套设计中,我们摒弃了传统的函套式设计,选用了翻盖磁吸的打开方式,寄保护图书,也希望这是一份献给青少年的“山河礼物”,打开这份礼物,也是引领少年打开中国山河,出发一起探索整个中国。

这其实对于我们来说是一件令人激动欣喜的好消息,但谁曾想恰逢遇到特殊时期,导致我们每个环节的人员,从博集天卷到星球研究所,以及印厂的工作人员,几乎都是在居家或感染中完成这一艰巨的任务的。

即使在这样艰难的情况下,对图书视觉的极致呈现依旧不能松懈。星球研究所的主创团队,为了最大程度地呈现书中摄影的效果,坚持去印厂盯色。时间紧,任务重,作为出版方的博集天卷,此刻能做的就是最大程度地沟通对接好印厂去配合这一工作。因此,这一环节最考验的其实就是博集天卷、星球研究所以及印厂三方的协力配合。

在每一本经历了“发印厂图片包——主创团队人员去印厂调色——现场确认效果——发美编替换文件——印厂重新打样——双方确认——修改替换(若还有问题)——确认无误——开机印刷”这样一个过程后,终于把整套书完全下厂。

印厂的工作人员无不感染,生产周期大大增加,原定按12月出版上市的营销节奏也被打乱。因兔年春节也比往年早很多,我们不断地跟印厂确认生产周期,也不断地跟领导以及星球研究所更新细化营销计划,重新敲定新的出版时间。最终确定,在春节返工后的2月上旬全网上市!

正如前文描述,这套书的出版远远比想象中的困难,力求完美的书稿、不断寻求创新的装帧设计、困难重重不断打磨的文本、精益求精的插画制图、严谨又不可或缺的地图制图、因疫情停工的印厂,源源不断的意外让这套书的出版计划一次次推迟。

终于,在经历1000多个日夜的精雕细琢后,2023年2月10日,我们怀着忐忑不安的心,迎来这套《少年中国地理》的全网上市!

上市后的营销策略是重中之重。对新书来说,新书期2 ~ 3个月的时间,首周乃至首月的销量至关重要,上市信息曝光的是否够广够全面,承接导流的电商渠道是否够给力,都一定程度的影响着销量,进而将影响往后的局面。

上市前,针对导流渠道,我们双方做了很多次讨论,利用星球研究所的自媒体平台,将电商平台的资源利用最大程度化,申请了当当、京东等几大电商的专题轮播。同时,兼顾微信公号、社群团购的垂直曝光,让家长也能第一时间关注到这套书。

集中火力做线上推广的同时,开始策划线下活动的地理科普巡讲。上市2周时间,已经在深圳宝安中学(集团)外国语学校、深圳首发中心以及北京图书订货会陆续做了3场线下分享活动,现场效果特别好,并在深圳书城·现代美学馆做了一场“探索中国”的地理科普主题图片展。

在2月25日北京图书订货会的活动现场,我们也正式启动了针对这套书举办的“探索中国”地理科普图片展暨地理科普巡讲活动,希望未来能够在全国各地的城市,跟每一位读者相见。

最后,借用星球研究所的创始人耿华军老师的一句话,来表达我们对这套书的希冀:中国少年,值得这样壮美灿烂的中国山河。中国山河,也值得有更多热爱它、了解它的中国少年。少年们,我们一起出发,去探索整个中国。